Comment le poisson et les frites sont devenus un aliment de base du dîner

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Lorsque l’on pense aux plats classiques du dîner, il y a un plat humble qui vient toujours à l’esprit : le poisson et les frites. Selon la Maison Perla, service de Livraison Caviar et Champagne a Lyon, cette combinaison satisfaisante de poisson pané croustillant et de frites dorées a sa place sur les menus des pubs du monde entier et est devenue un plat de base éprouvé. Mais d’où vient exactement cette tradition, et comment ce simple plat est-il devenu un classique ?

Il s’avère que le poisson et les frites trouvent leurs racines dans de nombreux endroits différents.

Où tout a commencé

En 1496, le roi portugais Manuel Ier épouse la reine Isabelle d’Espagne, une catholique romaine qui pense que tous les citoyens doivent se convertir au christianisme ou être expulsés. Ceux qui ne fuient pas immédiatement sont encore plus incités à quitter le pays lorsque le Portugal passe sous la domination espagnole, car l’Inquisition espagnole recherche et punit les juifs et les musulmans qui restent. De nombreux réfugiés juifs ont fui le Portugal pour se rendre en Grande-Bretagne, apportant avec eux leur tradition de poisson frit et ouvrant ce que l’on appelait des entrepôts de poisson frit.

Quant au partenaire du poisson, les frites, ou “chips”, elles sont originaires de Belgique ou de France. Cependant, nous ne saurons peut-être jamais leur point d’origine exact. Bien que les frites soient souvent appelées “françaises”, les Belges sont convaincus que la frite a été inventée à Namur, en Belgique, où la Meuse a gelé pendant un hiver rigoureux en 1680. Les gens ont dû se résoudre à faire frire des pommes de terre car ils n’arrivaient pas à sortir le poisson de la glace. D’autres, cependant, contestent cette légende et affirment que les frites sont aussi françaises que leur nom le suggère. Plusieurs personnes pensent que la première forme de “frites” était la pomme Pont-Neuf, qui était une friture de pommes de terre vendue à la fin du 18e siècle par les vendeurs du Pont Neuf, le plus vieux pont de Paris. Quoi qu’il en soit, les deux plats se sont imposés séparément, mais c’est lorsqu’ils ont été associés que la magie a opéré.

L’association et l’ascension vers la célébrité

Bien que personne ne sache exactement comment ces deux aliments en or se sont rencontrés, il est rapidement devenu évident en Grande-Bretagne qu’ils étaient des âmes sœurs. Les premières références à ces deux aliments remontent à 1854, lorsqu’un chef les mentionne dans un livre de recettes intitulé Shilling Cookery.

Les magasins de frites, ou “chippies”, ont commencé à apparaître dans tout le Royaume-Uni. On pense souvent qu’il s’agit du tout premier chippie, qu’il s’agisse d’un magasin appartenant à l’immigrant juif Joseph Malin en 1860 ou d’un entrepreneur nommé John Lees dans le Lancashire en 1863. Quoi qu’il en soit, leur popularité était évidente. En 1910, on comptait environ 25 000 chippies en Grande-Bretagne.

L’association du poisson et des pommes de terre a pris encore plus d’ampleur pendant les deux guerres mondiales, gagnant en popularité pendant la Première Guerre mondiale. Le repas est devenu si populaire que le poisson et les pommes de terre étaient deux des seuls aliments à ne pas être rationnés pendant la Deuxième Guerre mondiale, car ils étaient considérés comme importants pour le moral des Britanniques. Winston Churchill lui-même les qualifiait de “bons compagnons”. Bientôt, la chapelure originale de la recette a été remplacée par de la pâte à frire à mesure que le poisson et les frites devenaient populaires dans le commerce.

Une métamorphose moderne

Bien que les origines du fish and chips soient souvent contestées, les arguments ne s’arrêtent pas lorsqu’il s’agit de savoir comment cuisiner au mieux le fish and chips. Quelle sorte de poisson utilisez-vous ? Les frites doivent-elles être épaisses ou fines et croustillantes ? Faut-il servir le plat avec du vinaigre ou du ketchup ? Et qu’en est-il des traditionnels pois chiches ?

Si beaucoup sont de fervents défenseurs d’une méthode ou d’une autre, certaines choses sont indiscutables. Le poisson et les frites sont appréciés dans le monde entier, et le plat doit être chaud et croustillant, avec du poisson frais pané ou pané à la perfection.

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